“史”出有因>>>英国人赫德任晚清海关总税务司

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19世纪中叶,伊斯特雷格世界各国纷纷建立关税壁垒,对进口货物征收重税,以保护本国经济,无奈西方列强透过《南京条约》、《望厦条约》、《天津条约》,夺取了我国关税自主权。1853年,小刀会佔领了上海县城,将海关工作停顿,外商乘机拒纳关税,海关管理权大有旁落之势。

中国近代海关制度的创立和发展,英国人赫德是直接推动者和筹劃者。1863年清廷任命赫德为中国海关总税务司,时年28岁,直至1908年退任,长达45年之久。赫德主宰晚清帝国的经济命脉近半个世纪,经历了中国近代史上各个重要阶段,从太平天国运动、洋务运动直至世纪之交的义和团运动,他都深深介入其中。

赫德於1854年到香港,1859年任广州海关税务司。赫德担任总税务司前,已得到恭亲王奕䜣的赏识与信赖,上任后,更是备受重用。赫德勤勉谨慎、事必躬亲,首任出使英国钦差大臣郭嵩焘称讚他办事“精核缜密,条理井然。”慈禧后来晋升赫德为“布政使”,让一个外国人管理中国其中一项主要财政来源近半个世纪。赫德建立的《中国海关管理章程》,把先进的管理方法和制度引入中国。

赫德在1901年曾预言,用不了半个世纪,中国必将是一个独立的强国。赫德於1911年去世,清廷追封赫德为“太子太保”。北京、上海等地都有以赫德命名的街道来作纪念;香港也有赫德道,位於九龙尖沙咀。

赫德长期居留北京,擅长幕后的“业余外交”,是总理衙门“可以信赖的顾问”,甚至封疆大吏的人事任命,有时也要谘询他的意见。

赫德怀揣大英帝国的野心,却又以“中国政府外籍僱员”自居;维多利亚女王授他最高级勳位爵士,恭亲王给他委以重任,又得慈禧信赖,死后更被清廷追封为“太子太保”。他就像一个走着钢线的特技人,在两大帝国间维持着微妙的平衡。

赫德主持晚清海关长达半个世纪,他还创建了中国的现代邮政系统。赫德控制中国海关,有损中国主权。他本人是不平等条约关係的实践者,这一点毫无疑义。

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